L'histoire de Balenciaga

Cristóbal Balenciaga, fondateur de la maison de couture Balenciaga, souhaitait que des femmes de forte personnalité portent ses créations. Ses clientes étaient si dévouées qu'une en particulier, la comtesse Mona Bismarck, a pleuré la retraite du créateur en 1968, en se cloîtrant dans sa chambre pendant trois jours. Cette marque est connue pour créer des tendances plutôt que de les suivre : Cristóbal a été le pionnier de la poupée, de la tunique et de la robe "sac" sans taille, tandis que plus tard, Nicolas Ghesquière a lancé le sac à main Lariat en 2001. Le mannequin Kate Moss a été la première à le porter, ce qui a permis de réduire les listes d'attente pour ce sac "IT" à un niveau sans précédent.

 Christian Dior était en admiration devant son rival Cristóbal Balenciaga et a dit un jour : "La haute couture est comme un orchestre, dont le chef est Balenciaga". "Nous autres couturiers, nous sommes les musiciens et nous suivons les directives qu'il donne".

 Les débuts de Balenciaga remontent à 1918, lorsque Cristóbal Balenciaga a ouvert sa première boutique à San Sebastián, en Espagne, qui s'est ensuite étendue à des succursales à Madrid et à Barcelone. Lorsque la guerre civile espagnole a obligé les boutiques à fermer, il s'est installé à Paris. Là, son succès a été presque immédiat, les clients voyageant à travers l'Europe au péril de leur sécurité, pendant une période de guerre, pour voir ses créations. Toutefois, ce n'est qu'après la guerre que son inventivité de designer s'est pleinement concrétisée.

 Les lignes de ses créations étaient épurées et linéaires, s'éloignant du "New Look" de Christian Dior qui avait défendu la forme du sablier. Le changement de tunique, le manteau cocon et la robe de poupée à taille haute ne sont que quelques-uns des dessins qu'il a créés après la guerre. L'attention qu'il portait à la taille féminine et aux différents looks qu'il utilisait pour la compléter a suscité un vif intérêt et est "considéré comme sa plus importante contribution au monde de la mode : une nouvelle silhouette pour les femmes". Après une carrière couronnée de succès, Cristóbal Balenciaga a fermé sa maison de couture en 1968 et est mort en 1972. La maison est restée en sommeil jusqu'en 1986.

 Cette année-là, Jacques Bogart S.A. a acquis les droits de Balenciaga et a ouvert une nouvelle ligne de prêt-à-porter, Le Dix. La première collection a été conçue par Michel Goma en octobre 1987, qui est resté à la maison pendant les cinq années suivantes, au milieu de critiques mitigées. Il a été remplacé en 1992 par le créateur néerlandais Josephus Thimister, qui est à l'origine du retour de Balenciaga à un statut d'élite et de haute couture. Cependant, aucun de ces deux designers n'a connu le même succès que Cristóbal Balenciaga. Pendant le mandat de Thimister, Nicolas Ghesquière a rejoint l'équipe en tant que designer sous licence, et a finalement été promu designer en chef en 1997. Ghesquière, comme Cristóbal, a conçu des vêtements pour les femmes "fortes" et son travail a attiré l'attention de la rédactrice en chef du Vogue, Anna Wintour. Kate Moss, Chloë Sevigny, et Charlotte Gainsbourg, des créatrices de tendances individuelles et uniques, sont devenues d'ardents fans ainsi que des muses.

 S'inspirant des premiers travaux de Balenciaga, Ghesquière a déclaré à Vogue en 2006 qu'il était inspiré par "toute la partie extrême du travail de Balenciaga : les pièces surdécorées, les pièces organiques, et les pièces futuristes, absolument abstraites". Les pantalons cargo, les talons Lego et les sacs à main Lariat ne sont que quelques-unes des tendances qu'il a lancées. Le 5 novembre 2012, Balenciaga a annoncé qu'il se séparait de son directeur de création Nicolas Ghesquière, et Alexander Wang a pris la relève en tant que directeur de création. Wang a présenté sa première collection en février 2013, il a rendu hommage à l'héritage de Cristóbal Balenciaga, en montrant une magnifique collection qui honore l'héritage de mode du fondateur. "J'ai juste fait ce qui venait du cœur", a-t-il expliqué au magazine Elle. "On n'est pas toujours obligé de tout faire en même temps". Il a ajouté : "Les femmes veulent toujours quelque chose qui les libère, qui les inspire, qui les renouvelle. Les femmes veulent être séduites".

 Alexander Wang a apporté une nouvelle dimension au nom vénéré de Balenciaga : jeune, branché et portable tout en restant éminemment élégant. Wang a quitté la marque en 2015.

 Après son remplacement par la fondatrice de Vetements, Demna Gvasalia, la marque a connu un nouveau succès. Partout, les bêtes de scène se sont ruées sur la chaussure de père ultime : l'entraîneur Tripple, ainsi que le coureur Balenciaga avant lui. Pour sa campagne FW17, Demna a été la première à créer une série de modèles basés sur les supports de campagne de Bernie Sanders. Cela a permis de consolider le statut de Balenciaga en tant que marque connue pour sa qualité et sa pertinence. 

                                                                                                                                                            her.ie